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2006/10/13
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テーマ:Jazz(1696)
カテゴリ:音楽
 好きなジャズの曲の「ベスト30」には、必ず入るであろう名曲の一つに、「Misty(ミスティ)」がある。「Look at me…」という歌い出しで始まる美しいスロー・バラード。Plays Misty

 この曲を演奏し、歌わないジャズ・ミュージシャンはまずないというほどの有名な歌であり、今ではジャズ・スタンダード曲の定番中の定番(写真左=「Misty」の初演が収められたアルバム「Plays Misty」)。

 そして、この曲をつくったエロル・ガーナー(Erroll Garner)というジャズ・ピアニストは、大げさな言い方をすれば、この1曲だけでジャズの歴史に名を残すことになった。

 1921年6月ペンシルベニア州ピッツバーグ生まれ。1954年、ガーナー33歳。レコーディングのため、ニューヨークからシカゴに向かう飛行機の機内、ガーナーは窓の外に見える虹にインスピレーションを得て、あるメロディが浮かんだという。それが「Misty」だった。Erroll Garner

 ただ、これも有名な話なのだが、正式な音楽教育を受けたことのないガーナーは楽譜の読み書きがほとんどできなかった(もっとも60年代以前に登場した黒人ジャズ・ピアニストには、貧しさが故に、音楽教育を受けられず、ほとんど独学でピアノを習得した人が少なくない)。

 ガーナーは機内で浮かんだメロディーを必死で覚えて、シカゴで泊まったホテルのピアノで早速完成させたという。そして、よほど気に入ったのだろう。その「Misty」はアルバムの1曲目に選ばれ、タイトルも「Plays Misty」となった(写真右=実物のガーナーは結構男前です)。

 発売されアルバムと名曲「Misty」は評判を呼び、翌年には早速、ジョニー・バークという人が詞を付け、59年にはジョニー・マティスが歌って大ヒット。ガーナーの名も広く知られることになった。Concert By The Sea

 ほとんど独学でピアノを習得したガーナーの弾き方は独特。左手のバッキングに、少しタイミングをずらしたように入る右手のソロ(「ビハインド・ザ・ビート」というそうだが…)(写真左=1955年発表の「Concert By The Sea」も名盤として知られてます)。

 もたもたした演奏という印象を持つ人もいるが、これはガーナーならではのスイング感とも言える。素朴で枯れたようなタッチとノリの良さは、他のどんなピアニストにも出せない味わいだ。

 ガーナーは77年、56歳で死去した。僕がジャズを聴き始めるようになる直前だったので、彼の名前を知ったのも、その後随分たって後。「Misty」初演の入ったアルバムを聴いたのも、恥ずかしながら90年代に入ってからだ。

 「Misty」はしばしばソロで弾く、大好きな1曲だ。ヴォーカルの人や、トランペットの人と一緒に演奏したこともある。もちろんガーナーの味わいにはとても及ばないけれど、いつか、少しでもガーナーっぽい「Misty」が弾けたらと願っている。

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Last updated  2006/10/13 11:12:25 PM
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